Qué es un catalizador?

Si nos centramos en la definición biológica, se puede decir que un catalizador es una sustancia o agente acelerador de una reacción química, en algunos casos también puede configurarse como un agente iniciador de la reacción; sin embargo, como característica particular, los catalizadores no actúan en dicha reacción.

En el ámbito automotriz, que es donde nos centraremos, los catalizadores resultan de gran importancia, ya que su uso permite la modificación de los gases que el automóvil emana antes de ser liberados a la atmósfera. Es necesario realizar este proceso con un catalizador, ya que, durante la combustión de la gasolina se generan gases altamente nocivos.

Catalizador coche

Catalizador coche

La importancia del uso de catalizadores en nuestros vehículos es de gran relevancia para nuestra salud y para el riesgo medio ambiental. El catalizador de un auto actúa sobre tres gases, principalmente. Estos son el monóxido de carbono, los hidrocarburos y los óxidos de nitrógeno), y su principal función es reducir los montos que se emana de estos nocivos gases.

Los catalizadores están fabricados sobre una estructura de cerámica, la que se recubre de una fina capa de rodio y platino. Esta estructura tiene la forma de un conjunto de tubos hexagonales, siendo bastante similar a un panal de abejas. Esta forma permite que cuando los gases sean emanados se encuentren con una gran superficie de catalizador que reaccione sobre ellos.

Estructura catalizador

Estructura catalizador

A fin de lograr su objetivo, el catalizador divide su funcionamiento en dos fases. La primera es la denominada Reducción Catalítica, donde las moléculas de óxidos de carbono se rompen al contacto con la superficie catalítica, dando origen a moléculas de nitrógeno y oxígeno. La segunda fase es la llamada Oxidación Catalítica. En este momento, el catalizador permite completar la combustión del monóxido de carbono y de los hidrocarburos residuales gracias a la inyección proporcional de oxígeno, de este modo, la combustión se completa y los gases emanados cuentan con un nivel de oxígeno adecuado.

Es importante destacar el importante papel del catalizador, ya que su reacción sobre los gases resulta ser uno de los controles disponibles contra los dañinos efectos de la lluvia ácida, la que se genera a partir de combustiones incompletas o mal realizadas.

Lluvia ácida

Lluvia ácida

Fuente: Misrespuestas.com